Carnaval vieren in Afrika, het is misschien niet de eerste plaats die in je opkomt als we het over carnaval hebben. Maar we durven te zeggen dat we een unieke plek hebben gevonden. In Angola, gelegen aan de Atlantische Oceaan tegenover Brazilië (en ook een voormalige Portugese kolonie), is carnaval de grootste viering van het jaar. Verwacht feest, kleuren, alcohol en veel plezier! Maar ssssssst! Vertel het aan niemand door!

Wacht, Angola?!

Angola was lange tijd een moeilijke bestemming om naar af te reizen. Het visum was bijzonder moeilijk om te krijgen en als je het eenmaal had, realiseerde je je dat het land, en vooral de hoofdstad Luanda, ongelooflijk duur was. Maar zoals Bob Dylan al zong, the times they are a-changin’, en dat geldt ook voor Angola. Het visum is een stuk makkelijker te krijgen en het land is iets goedkoper geworden, zolang je maar weet waar je heen gaat. Langzaam opent Angola de poorten voor toerisme, maar er is nog een lange weg te gaan. Dictatuur en een burgeroorlog hebben een ongelooflijke stempel gedrukt op het 6-na grootste land van Afrika. Maar één advies: ga nu voordat het wordt overspoeld door toeristen, omdat Angola wordt gezien als een van de volgende grote bestemmingen van het Afrikaanse continent.

Terug naar carnaval

Kleuren, feest, een nationale vrije dag en een evenement in Braziliaanse stijl. Carnaval doet zijn reputatie eer aan als de grote feestdag van Angola. Luanda heeft zijn eigen Sambadrome, inclusief een massale parade die zal worden bijgewoond door de president. Hoewel we de beroemde kostuums uit Brazilië kennen, doen ze het in Afrika een beetje anders. Verwacht een politieke of religieuze boodschap, maskers, kleuren, ongelooflijke flamboyante kostuums en een focus rond de nationale kleuren van Angola; zwart, rood en geel.

De geschiedenis van Angolese carnaval

Angolees carnaval is altijd sterk politiek beïnvloed. De eerste carnavalsgroepen in de vroege 20e eeuw hadden symbolen van de koloniale macht die bespot werd. Toen werd het evenement jarenlang verbannen van politieke of religieuze uitspraken, maar zelfs dat was niet genoeg voor de gezaghebbers. Gedurende enkele decennia in het midden van de 20e eeuw werd het evenement zelfs verboden. In de jaren 70 kwam het terug, maar toen als Victory Carnival, ter herdenking van de terugtocht uit Angola van het Zuid-Afrikaanse leger in 1976. Tot de jaren 90 was dit de standaard in Angola, met de parades voornamelijk gericht op nationalistische symbolen.

Carnaval in de 21ste eeuw

Vandaag de dag is carnaval terug naar zijn oorspronkelijke status. Elk jaar wordt een religieuze of politieke boodschap geselecteerd en de groepen richten zich op dat onderwerp. De voorbereidingen voor het evenement worden zeer serieus genomen en beginnen bijna onmiddellijk na het vorige carnaval. De verschillende carnavalsgroepen hebben een carnavalskoning of -koningin, gevolgd door een groep muzikanten, die alleen traditionele instrumenten gebruiken, en vervolgens de dansers. Last but not least is de verpleegster, een persoon die in het wit gekleed is en wordt gezien als een symbool van zuiverheid. Alle groepen gaan voor de de eerste prijs voor de mooiste wagen. Hiermee kunnen ze namelijk de kosten betalen van de kostuums die ze elkaar maken. Deze kostuums zijn een mix van traditionele carnavalskostuums met een Afrikaans tintje.

Carnaval is een driedaags evenement, en wordt een paar dagen voor Aswoensdag gehouden. De grootste dag is dinsdag, wanneer de grote parade is. Het is een zeer lokaal evenement, dus verwacht geen andere toeristen dezer dagen.
Wil je zelf mee? Kijk dan snel op onze Angola pagina voor mogelijkheden.